Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10316/27790
Title: Nightmares and their relation with trauma
Authors: Rêgo, Maria Francisca Melo Pojal da Silva 
Orientador: Paixão, Rui
Keywords: Pesadelos
Issue Date: 27-Oct-2014
Serial title, monograph or event: Nightmares and their relation with trauma
Place of publication or event: Coimbra
Abstract: Dreams make connections between traumatic and stressful events, which are guided by emotions. Nightmares are long frightening dreams from which a person usually awakens with scared feelings, and which are common after traumatic and stressful events, but their frequency usually diminishes over time, as the trauma is integrated in the person’s memories. However, some nightmares persist, as traumatic nightmares. The aim of this study was to investigate the relationship between nightmares and traumas, the meaning that subjects give to their nightmares and if they are aware of the trauma/stressful event. The sample consisted of 27 Portuguese subjects who suffer from nightmares and are over 18 years old. The study was divided into three stages: first, a battery of tests was answered, namely a Self Administered Questionnaire, the Pittsburgh Sleep Quality Index, the Disturbing Dream and Nightmare Severity Index, the Trauma Related Nightmare Survey, the Dissociation Experiences Scale and the Impact of Event Scale-Revised. Next, the Structured Clinical Interview for DSM-IV Axis I Disorders – PTSD Module was applied and, according to symptoms severity, subjects were divided into three groups: Chronic PTSD Symptoms, Mild/Moderate PTSD Symptoms and No PTSD Symptoms. The last step was the administration of a structured interview to explore the nightmares and trauma/stressors content more deeply. To analyse the nightmares’ content the Moser Method was used as reference. Results showed that nightmares and traumatic events distress are most severe for Chronic PTSD Symptoms group, followed by the Mild/Moderate PTSD Symptoms and No PTSD Symptoms groups. Also, only subjects from the No PTSD Symptoms and Mild/Moderate PTSD Symptoms groups were able to give meaning to their nightmares and to find some relation between their nightmares and traumas; however, they weren’t fully conscious about their traumatic life events. When analysing the nightmares’ content, the results indicated two groups, “clinical concern” and “no clinical concern”, corresponding to the subjective distress results of the IES-R. The “clinical concern” group showed a dominance of the security principle; as for the “no clinical concern” group, the security principle was present, but attempts to find resolution strategies were visible. It is important to highlight that several subjects, especially from the Mild/Moderate group and No PTSD Symptoms group, reported a decrease or cease of the nightmares.
Os sonhos produzem ligações entre eventos traumáticos e stressantes, sendo estas guiadas pelas emoções. Os pesadelos são sonhos longos e assustadores, em que a pessoa costuma acordar com sentimentos de medo. Estes são comuns após eventos traumáticos e stressantes, mas a sua frequência geralmente diminui ao longo do tempo, à medida que o trauma é integrado na memória da pessoa. No entanto, alguns pesadelos persistem, nomeadamente aqueles que vêm a constituir os designados pesadelos traumáticos. O objetivo deste estudo foi investigar a relação entre pesadelos e traumas, o significado que os sujeitos dão aos seus pesadelos e se estes estão conscientes do trauma / evento stressante. A amostra inclui 27 indivíduos portugueses que sofrem de pesadelos e com mais de 18 anos de idade. O estudo foi dividido em três etapas: na primeira, foi aplicada uma bateria de testes incluindo um questionário auto-administrado, o Pittsburgh Sleep Quality Index, o Disturbing Dream and Nightmare Severity Index, o Trauma Related Nightmare Survey, a Dissociation Experiences Scale e a Impact of Event Scale-Revised. Numa segunda etapa os sujeitos foram avaliados através da entrevista clínica estruturada para o DSM-IV Transtornos do Eixo I (módulo PTSD) e, de acordo com a severidade dos sintomas, foram divididos em três grupos: Diagnóstico PTSD, Sintomas PTSD Leve/moderados e com Ausência PTSD. O terceiro passo inclui a avaliação por entrevista estruturada de todos os sujeitos com o objetivo de explorar em profundidade o conteúdo dos pesadelos e os eventos traumáticos/stressores. Para analisar o conteúdo dos pesadelos foi utilizado como referência o Método Moser. Os resultados mostram uma maior perturbação do grupo Sintomas crónicos de PTSD em relação aos pesadelos e eventos de vida traumáticos, seguido pelo grupo Sintomas leves / moderados de PTSD e do grupo Ausência de sintomas de PTSD. Além disso, somente os sujeitos dos grupos Ausência de sintomas de PTSD e Sintomas leve/moderados de PTSD foram capazes de dar sentido aos seus pesadelos e de encontrar alguma relação entre esses pesadelos e traumas passados; no entanto, não se mostraram totalmente conscientes dos eventos de vida traumáticos. Ao analisar o conteúdo dos pesadelos, os resultados indicaram dois grupos, "preocupação clínica" e "nenhuma preocupação clínica", organizados em função dos resultados para o sofrimento subjectivo da IES-R. O grupo "preocupação clínica" demonstrou uma dominância do princípio da segurança; para o grupo de "nenhuma preocupação clínica", o princípio de segurança estava presente, mas as tentativas para encontrar estratégias de resolução eram visíveis. É importante destacar que vários sujeitos, especialmente dos grupos Sintomas leve / moderados PTSD e Ausência de sintomas de PTSD, relataram uma diminuição ou término dos pesadelos.
Description: Dissertação de mestrado em Psicologia Clínica e da Saúde (Psicopatologia e Psicoterapias Dinâmicas), apresentada à Faculdade de Psicologia e de Ciências da Educação da Universidade de Coimbra
URI: http://hdl.handle.net/10316/27790
Rights: openAccess
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