Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10316/25389
Title: When thoughts seem more than just thougths: body image-related cognitive fusion and its role in eating psychopathology
Authors: Trindade, Maria Inês Oliveira e Costa de Almeida 
Orientador: Ferreira, Claúdia
Keywords: Imagem corporal; Psicopatologia alimentar
Issue Date: 17-Jul-2013
Serial title, monograph or event: When thoughts seem more than just thougths: body image-related cognitive fusion and its role in eating psychopathology
Place of publication or event: Coimbra
Abstract: Estudos recentes demonstraram que a fusão cognitiva subjaz inflexibilidade psicológica e que, como resultado, também uma variedade de psicopatologia. Este processo é retratado pelo grau em que o indivíduo se enreda pelo conteúdo dos seus pensamentos enquanto os aborda como se estes fossem factos em vez de interpretações da realidade. Quando relacionada com a imagem corporal, a fusão cognitiva provoca uma autoidentificação com perceções, sensações e pensamentos associados à aparência física e tem sido considerada um aspeto nuclear nas perturbações alimentares. Contudo, o impacto da fusão cognitiva particularmente relacionada com a imagem corporal nesse domínio continuava pouco explorado. Além disso, uma medida que avalie especificamente esse construto também ainda não tinha sido criada, contribuindo para a carência de estudos nesta área. Deste modo, o objetivo do presente trabalho centrou-se no desenvolvimento e validação de uma medida de fusão cognitiva relacionada com a imagem corporal (Cognitive Fusion Questionnaire – Body Image; CFQ-BI; Artigo I) e na exploração do papel de tal processo na relação entre conhecidos fatores de risco relacionados e sintomas de perturbação alimentar (Artigo II). O presente trabalho envolve várias amostras das populações estudantil e geral, a que foram administrados questionários de autorresposta de forma a avaliar os construtos dos estudos. Os resultados mostraram que o CFQ-BI é uma medida pequena, robusta e fidedigna, com índices de ajuste satisfatórios, boa validade convergente, divergente, temporal e discriminante e um α = .97. Desta forma, uma vez que o CFQ-BI apresentou características psicométricas muito boas, foi conduzido um segundo estudo para explorar o papel mediador da fusão cognitiva relacionada com a imagem corporal na relação da insatisfação corporal e da comparação social através da aparência física com a psicopatologia alimentar. Os resultados mostraram que estas relações são parcialmente mediadas pela fusão cognitiva relacionada com a imagem corporal, o que parece sugerir que o impacto que a insatisfação corporal e a comparação social desfavorável baseada na aparência física têm na psicopatologia alimentar depende do grau em que o indivíduo se fusiona com pensamentos acerca da sua imagem corporal. De modo geral, os resultados do atual trabalho parecem apresentar dados importantes para a investigação e prática clínica na área da psicopatologia alimentar, contribuindo para uma melhor avaliação da fusão cognitiva relacionada com a imagem corporal e para uma maior compreensão do seu impacto nas perturbações alimentares.
Recent studies have revealed that cognitive fusion underlies psychological inflexibility and, as result, a wide range of psychopathology as well. It is portrayed as the extent to which one gets caught up in the content of his or her thoughts while addressing them as if they were facts rather than an interpretation of reality. Concerning body image, cognitive fusion triggers the self-identification with perceptions, sensations and thoughts associated to physical appearance and has been accounted as a main feature in eating disorders. However, the impact of cognitive fusion particularly related to body image on eating psychopathology was yet little explored. Moreover, a measure that specifically assesses that construct was still to be created, contributing to the lack of studies in this area. The aim of the current work was, therefore, to develop and validate a measure of body image-related cognitive fusion (Cognitive Fusion Questionnaire – Body Image; CFQ-BI; Paper I) and to examine the role of such process in the relation between known related risk factors and eating psychopathological symptoms (Paper II). The present work involves several samples from the student and general populations. Self-report questionnaires were administered in order to measure the studies’ constructs. Results showed that the CFQ-BI is a short, robust and reliable measure, with satisfactory fit values, good convergent, divergent, temporal and discriminant reliabilities and an α = .97. Thereby, since the CFQ-BI presented very good psychometric features, a second study was conducted to explore body image-related cognitive fusion’s mediational role on the relationship of body dissatisfaction and social comparison through physical appearance towards eating psychopathology. Results showed that these relations were partially mediated by body image-related cognitive fusion. This thus suggests that the impact body dissatisfaction and unfavorable social comparisons through physical appearance have on eating difficulties rely on the degree to which one is fused with cognitions about his or her body image. Taken together, the results of the current work seem to present important insights for clinical practice and research in the field of eating psychopathology, contributing to a better assessment of body image-related cognitive fusion and to a greater understanding of its impact on body image and eating difficulties.
Description: Dissertação de mestrado em Psicologia Clínica (Comportamento Cognitivo), apresentada à Faculdade de Psicologia e de Ciências da Educação da Universidade de Coimbra.
URI: http://hdl.handle.net/10316/25389
Rights: openAccess
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