Title: Year-round distribution suggests spatial segregation of Cory’s Shearwaters (Calonectris diomedea borealis), based on breeding experience.
Authors: Missagia, Rogério Velloso 
Orientador: Ramos, Jaime Albino
Paiva, Vítor Hugo
Keywords: Segregação espacial;Experiência reprodutiva;Calonectris diomedea borealis
Issue Date: 2013
Abstract: A experiência individual é considerada um fator importante na ecologia de aves marinhas, determinando as diferenças na distribuição e no comportamento de indivíduos experientes e inexperientes. Estudos recentes mostram que indivíduos com pouca experiência geralmente são mais pelágicos e exploradores do que aves experientes. No entanto, a maior parte desses estudos tem sido focada no período reprodutivo de determinada espécie, com pouca informação relativa à época pós-reprodutiva, quando ocorrem as grandes migrações e os processos de invernada. Este estudo analisou as diferenças na distribuição e no comportamento de quatorze indivíduos pertencentes a uma população de Cagarras (Calonectris diomedea borealis) que se reproduz na Berlenga, costa ocidental portuguesa. O grupo foi dividido entre indivíduos experientes e inexperientes, com base no sucesso reprodutivo de cada um, e cada ave foi rastreada por um período de um ano, de Setembro de 2011 a Agosto de 2012, através de geolocators (GLS). Análises de isótopos de carbono e azoto foram efectuadas utilizando penas primárias e do peito. Os resultados foram processados com sistemas de informação geográfica e análise estatística, e um exercício de modelação foi feito com o intuito de verificar possíveis alterações induzidas por mudanças climáticas nos próximos 100 anos. Os resultados confirmam que aves inexperientes apresentam comportamento mais pelágico e exploratório do que aves experientes, com rotas migratórias extensas e várias paragens intermédias e maior número de zonas de invernada, enquanto indivíduos experientes migram por rotas mais curtas e possuem pouca variação no destino final. Diferenças nas estratégias de forrageamento também foram encontradas, com indivíduos experientes a alimentarem-se junto a áreas costeiras, enquanto aves IV inexperientes se alimentaram em zonas pelágicas. As principais variáveis ambientais que influenciaram a distribuição de aves experientes foram distância a zonas costeiras e a temperatura superficial da água do mar (SST), enquanto indivíduos inexperientes foram influenciados pelas características do vento e SST. O resultado da modelação mostra que o aquecimento global pode exercer uma influência significativa na distribuição das Cagarras, especialmente em aves experientes. Essas mudanças podem gerar situações de elevada competição inter- e intra-específica, prejudicando o sucesso reprodutivo e a dinâmica populacional da espécie. Podemos concluir que a experiência individual é um fator importante para se determinar a distribuição e o comportamento de aves marinhas pelágicas como as Cagarras. No entanto, este fator não deve ser analisado isoladamente, mas em conjunto com variáveis ambientais altamente influentes.
Individual experience is considered an important factor in seabirds’ ecology, determining the differences in distribution and behaviour of experienced and inexperienced individuals. Recent studies show that individuals with little experience are generally more pelagic and foraging explorers than more experienced birds. However, most part of these studies is focused on the breeding period of a given species, with little information regarding the post-breeding season, when extensive migrations and wintering processes take place. This study analyzed the differences in spatial distribution and behaviour of fourteen individuals belonging to a population of Cory’s Shearwaters (Calonectris diomedea borealis) breeding on Berlenga Island, offshore the Portuguese coast. The group was divided between experienced and inexperienced, based on individual breeding success, and each bird was tracked for one year, from September, 2011 to August, 2012, using geolocators (GLS). Carbon and nitrogen stable isotopes were analyzed from primary feathers and breast feathers. The results were processed with softwares for mapping and statistical analysis, and a modelling exercise was carried out, in order to verify possible variations in distribution induced by climatic changes over the next 100 years. Results confirm that inexperienced birds present a more pelagic behaviour than experienced birds, with extensive migratory routes, marked by several stopovers, and a higher number of wintering grounds, while experienced individuals migrate through shorter routes, and present few wintering areas. Different foraging strategies were also encountered, with experienced individuals foraging close to coastal areas, while inexperienced birds foraged more on pelagic areas. The main environmental variables II influencing the spatial distribution of experienced birds were distance to land and sea surface temperature, while inexperienced individuals were influenced by wind speed during winter and sea surface temperature. The results from the modelling exercise show that global warming might exercise significant influence on the spatial distribution of Cory’s Shearwaters, especially on experienced birds. These changes might generate situations of high inter- and intra-specific competition, reducing breeding success and disturbing the population dynamics of the species. It is safe to conclude that individual experience is an important factor to determine the spatial distribution and behaviour of pelagic seabirds such as Cory’s Shearwaters. However, this factor should not be analyzed individually, but together with any highly influential environmental variables. Keywords: Spatial segregation, Breeding experience, Calonectris diomedea borealis.
Description: Dissertação de mestrado em Ecologia Aplicada, apresentada ao Departamento Ciências da Vida da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra.
URI: http://hdl.handle.net/10316/24647
Rights: openAccess
Appears in Collections:FCTUC Ciências da Vida - Teses de Mestrado

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