Please use this identifier to cite or link to this item: https://hdl.handle.net/10316/106337
Title: Advances in the use of molecular tools in ecological and biodiversity assessment of aquatic ecosystems
Other Titles: Avanços no uso de ferramentas moleculares na avaliação ecológica e biodiversidade dos ecossistemas aquáticos
Authors: Feio, Maria João 
Garcia-Reventós, Aina
Ardura, Alba
Calapez, Ana Raquel 
Pujante, Ana Maria
Mortágua, Andreia
Múrria, Cesc
Diaz-de-Quijano, Daniel
Filipe, Ana Filipa
Keywords: eDNA; metabarcoding; conservation; ecological quality; species detection; rivers; lakes; thermal springs; estuaries; lagoons; eDNA,; metabarcoding; conservação; qualidade ecológica; detecção de espécies; rios; lagos; fontes termais; estuários; lagoas
Issue Date: 2020
Publisher: Associacion Espanola de Limnologia
Project: UID/MAR/04292/2013 
UID/GEO/04035/2019 
Ph.D. Grant (M3.1.a/F/017/2011) from Fundo Regional da Ciência e Tecnologia (FRCT) 
FRESHING Project “Next-generation biomonitoring: freshwater bioassessment and species conservation improved with metagenomics” funded by the Portuguese Foundation for Science and Technology (FCT) and COMPETE (PTDC/AAG-MAA/2261/2014 – POCI-01-0145- FEDER-356 016824) 
SFRH/BD/ 104703/2014 
programme FLUVIO (PD\BD\52510\2014) 
SFRH/BD/ 113547/2015 
SFRH/BPD/109842/2015 
Serial title, monograph or event: Limnetica
Volume: 39
Issue: 1
Abstract: Conservation and sustainable management of aquatic ecosystems is a priority in environmental programs worldwide. However, these aims are highly dependent on the efficiency, accuracy and cost of existent methods for the detection of keystone species and monitoring of biological communities. Rapid advances in eDNA, barcoding and metabarcoding promoted by high-throughput sequencing technologies are generating millions of sequences in a fast way, with a promising cost reduction, and overcoming some difficulties of the traditional taxonomic approaches. This paper provides an updated broad perspective of the current developments in this dynamic field presented in the special session (SS) “The use of molecular tools in ecological and biodiversity assessment of aquatic ecosystems” of the XIX Congress of the Iberian Association of Limnology (AIL2018), held in Coimbra, Portugal. Developments presented are mainly focused on the Iberian Peninsula (Portugal and Spain, including Atlantic Macaronesian islands) but include studies in France, Germany, Finland, Russia (Siberia) and South America. The networks within which these researchers are involved are yet even broader, profiting from existing molecular facilities, and traditional taxonomic expertise, which can be viewed as a characteristic of this new research area. It was evident in the SS that the use of molecular tools is widespread, being used to study a diversity of aquatic systems, from rivers’ headwaters to estuaries and coastal lagoons, and volcanic, mountain and frozen lakes to hot springs. The organisms targeted are likewise varied and include fish, macroinvertebrates, meiofauna, microalgae such as diatoms and dinoflagellates, other protists, fungi, and bacteria (cyanobacteria and other). Some studies address the whole biodiversity (i.e., all species present independently of the taxonomic group) from environmental samples of water, biofilms and preservative solution from field samples (e.g., ethanol from macroinvertebrate samples). Great advances were acknowledged in the special session, namely in the use of metabarcoding for detecting hidden biodiversity, juvenile stages, low-abundance species, non-indigenous species and toxicity potential, and ultimately for ecological monitoring of diatoms and invertebrates. Yet, several drawbacks were highlighted and need further work, which include: taxonomic gaps in the reference databases (including gaps at species level and on intraspecific variability) or absence of public databases (e.g. for meiofauna), still high sequencing costs, the need of a substantial bioinformatics effort, difficulties in establishing the amount of environmental sample necessary for a good DNA extraction and the need for testing different genetic markers to obtain accurate results.
A conservação e gestão sustentável dos ecossistemas aquáticos é uma prioridade nos programas ambientais em todo o mundo. No entanto, esses objetivos são altamente dependentes da eficiência, precisão e custo dos métodos existentes para detectar espécies e monitorizar comunidades biológicas. Avanços recentes no que respeita ao ADN ambiental e ‘barcoding’ e ‘metabarcoding’, promovidos por tecnologias de sequenciação designadas ‘high-throughput sequencing’, têm gerado milhões de sequências de forma rápida, com uma promissora redução de custos num futuro próximo, e superando algumas dificuldades das abordagens taxonómicas tradicionais. Este artigo vem fornecer uma perspetiva atualizada e abrangente dos desenvolvimentos neste campo que foram apresentados na sessão especial (SE) “O uso de ferramentas moleculares na avaliação ecológica e da biodiversidade dos ecossistemas aquáticos”, no XIX Congresso da Associação Ibérica de Limnologia (AIL2018) realizado em Coimbra, Portugal. Os desenvolvimentos apresentados centram-se principalmente na Península Ibérica (Portugal e Espanha, incluindo as ilhas atlânticas), mas também em França, Alemanha, Finlândia e Rússia (Sibéria). No entanto, as redes em que estes investigadores estão envolvidos são ainda mais amplas, aproveitando as infraestruturas moleculares e o conhecimento taxonómico existentes. Ficou claro na SE que o uso de ferramentas moleculares está disseminado, sendo usado numa diversidade de sistemas aquáticos, desde as cabeceiras dos rios aos estuários e lagoas costeiras, e desde lagos vulcânicos, de montanha e congelados, a fontes termais. Os organismos estudados são também variados e incluem peixes, macroinvertebrados, meiofauna, microalgas tal como diatomáceas e dinoflagelados, outros protistas, fungos e bactérias (cianobactérias e outros). Alguns estudos abordam toda a biodiversidade a partir de amostras ambientais de água, biofilmes e solução conservante. Grandes avanços foram reconhecidos na sessão especial, nomeadamente no uso de ‘metabarcoding’ para a deteção de biodiversidade críptica, estádios juvenis, espécies de reduzida abundância, espécies não nativas, do potencial de toxicidade e, finalmente, para a monitorização ecológica de diatomáceas e invertebrados. No entanto, dificuldades também foram assinaladas, que necessitarão de mais investimento futuro, e que incluem: lacunas taxonómicas das bibliotecas de referência (incluindo ao nível da espécie e da intra-variabilidade de espécies), ausência de bibliotecas públicas (por exemplo, para meiofauna), altos custos de sequenciação, a necessidade de um esforço substancial de bioinformática, dificuldades em estabelecer a quantidade de amostra ambiental necessária para uma boa extração de DNA e a necessidade de testar diferentes marcadores genéticos para obter resultados precisos.
URI: https://hdl.handle.net/10316/106337
ISSN: 0213-8409
DOI: 10.23818/limn.39.27
Rights: openAccess
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